Gourdou-leseurre-Gl-32                

Granville Gee Bee Sportster R-1

août 1932 Grumman-A-6 intruder

Vue du Gee Bee R-1 en 1932 (photo : Les fous volants/Time Life) Vue du Gee Bee R-1 vainqueur du Thompson Trophy en 1932 à Cleveland, Ohio. Le pilote était James Harold Doolittle, et la vitesse atteinte fut d'environ 480 km/h.

Cet appareil, Model R Super Sportster, caractérisé par un énorme fuselage rond et court, un minuscule gouvernail de direction et des ailes courtes était très instable. Conçu par Robert Hall, d'un dessin original bien reconnaissable, il donna de grandes satisfactions à ses pilotes, mais fut la cause d'un tel nombre d'accidents mortels qu'on peut le considérer comme 'maudit'. Avec le modèle Z, Lowell Bayles gagna le Trophée Thompson en 1931, à plus de 380 km/h de moyenne, mais début décembre de la même année, il perdit la vie sur ce même avion lors d'une tentative de record.

James Harold Doolittle, qui gagna le Thompson en 1932 avec le R-1 à plus de 405 km/h de moyenne eut la vie sauve, mais pas Russel Boardman qui fut victime d'un accident lors de la Coupe Bendix de 1933. Enfin le R-1/2 équipé d'un grand réservoir installé bien en arrière du centre de gravité de l'avion ratait son décollage dans la Coupe Bendix en 1935 avec à bord Cecil Allen.

Le constructeur d'avions Granville Brothers Aircraft, qui exista depuis l'année 1929 jusqu'à sa faillite en 1934, était localisé sur le Springfield Airport, à Springfield, Massachusetts. Les frères Granville comprenaient Zantford, Thomas, Robert, Mark et Edward.


Vue d'une réplique de Gee Bee R-2, immatriculation N2101/NR2101 code 7-11, pilote Delmar Benjamin, au meeting Oshkosh, Wisconsin, année 2000. Vue d'une réplique de Gee Bee à Oshkosh 2000 (photo : Greig Heifner)


Plan du Gee Bee R-1 Plan du Gee Bee R-1 (1932).
Plan du Gee Bee R-1/2 Plan du Gee Bee R-1/2 (1933). Ce type, hybride de R-1 et de R-2 fut piloté au début par Roy Minor.


GEE BEE R-1         
Moteurs(s)/Engine(s)   1 moteur à pistons de 800 ch                Pratt & Whitney Wasp Jr                       
Envergure/Span 7,62 m     Longueur/Length 5,41 m     Hauteur/Height 2,47 m     Poids total/Weight 1.095 kg       
Vitesse/Speed 465 km/h             Plafond/Ceiling            Autonomie/Range                


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